Die einzig­ar­tige Schön­heit der schot­ti­schen Highlands endet nicht an den steil ins Meer abfal­lenden Klippen: Nur wenige Kilometer von der Nordküste Schott­lands entfernt, liegt mit den Orkney Inseln ein echter Geheim­tipp, der mit TUI Wolters Reisen gleich mehrere Tage erkundet werden kann.

Der abgele­gene Archipel besteht aus rund 70 Inseln. Aller­dings sind ledig­lich 20 von ihnen bewohnt. Mainland ist dabei die größte und mit den Ortschaften Kirkwall und Strom­ness auch die bevöl­ke­rungs­reichste Insel.

Orkney Inseln (c) pixabay

Das Leben hier ist aber ganz anders als auf dem Festland: Die Kinder kommen meist mit dem Flugzeug zur Schule, Schafe fressen kein Gras, sondern ausschließ­lich Seetang und die stoische Art der Einwohner steht in einem seltsamen Kontrast zur stürmi­schen See.

An Land findet man eine üppige Vegeta­tion vor, die man hier so nicht erwarten würde – schließ­lich befinden sich die Orkneys auf dem gleichen Breiten­grad wie der Südzipfel von Grönland. Doch der warme Golfstrom macht vieles möglich.

Ring of Brodgar /​ Orkney Inseln (c) TUI /​ shutter­stock

Highland Park ist die nördlichste Whisky-Brennerei in Schott­land und daher auch eine der belieb­testen Sehens­wür­dig­keiten in Kirkwall. Immerhin wurde der „Highland Park Scotch Whisky“ von der schot­ti­schen Zeitung „The Scotsman“ im Jahr 1984 als bisher einziger mit 100 Prozent der mögli­chen Punkte bewertet.

Die Stein­for­ma­tionen „Standing Stones of Stenness“ und „Ring of Brodgar“ gehören zum UNESCO-Weltkul­tur­erbe und sind mit ihren knapp 5.000 Jahren ein ganzes Jahrtau­send älter als das berühmte Stone­henge in der Ebene von Salis­bury. Der „Ring of Brodgar“ ist mit mehr als 100 Metern Durch­messer außerdem doppelt so groß wie sein südeng­li­sches Pendant.

Skara Brae /​ Orkney Inseln (c) Visit Scotland

Nicht weit davon entfernt befindet sich Skara Brae: Diese Siedlung aus der Jungstein­zeit war Jahrtau­sende unter Dünen vergraben und zeugt heute von einer alten Zivili­sa­tion, die sich bereits Gedanken über Religion und Astro­nomie gemacht hat – noch lange bevor in Ägypten die ersten Pyramiden gebaut wurden.

Die „Große Schott­land­reise“ von TUI Wolters führt die Teilnehmer mit dem Bus in zwölf Tagen quer durch ganz Schott­land. Nach der indivi­du­ellen Anreise geht es von Edinburgh nach Glasgow. Danach folgen Ausflüge auf die Inseln Mull, Iona und Skye, ehe das raue schot­ti­sche Hochland wartet.

Orkney Inseln (c) pixabay

Die Fähre bringt die Urlauber schließ­lich auf die Orkney Inseln und anschlie­ßend mit einer zweitä­gigen Schiffs­reise auf die Shetland Inseln. Wieder zurück auf dem Festland, bilden Aberdeen, Loch Ness, die Ruinen des Urquhart Castles und Zeit in Edinburgh die weiteren Highlights. Preis: ab 2.199 Euro pro Person.

Mit der Autoreise „Best of Scotland“ können die Urlauber gleich drei Tage auf der Orkney-Haupt­insel in Kirkwall verbringen und sich hier die Zeit frei einteilen. Die zwölf­tä­gige Reise mit Start­punkt Edinburgh ist pro Person ab 879 Euro inklu­sive Mietwagen buchbar. Alle Infos zu den gibt es im neuen Katalog „Briti­sche Inseln & Nordeu­ropa 2018“ und online auf www.tui-wolters.de.