Das Outback in Queens­land steht in den nächsten Wochen Kopf: Zahlreiche, zum Teil sehr lustige und kuriose Festi­vals werden wieder Tausende Besucher anlocken – von Schlamm-Schnor­cheln über Kürbis-Kegeln bis zum Kuhfladen-Weitwurf. Hier eine kleine Auswahl aus dem austra­li­schen Bundes­staat.

1Frauen-Tragen und Ziegenrennen

Easter in the Country Festival /​ Roma (c) Tourism & Events Queens­land

Von 29. März bis 2. April 2018 findet in Roma das „Easter in the Country“ statt. Bei diesem bunten Outback-Festival über Ostern werden unter anderem eine große Straßen­pa­rade, Auto- und Pferde­rennen, ein Rodeo und der größte Wettkampf im Bullen­reiten in ganz Austra­lien geboten.

Höhepunkt der Feier­lich­keiten ist aber das „Frauen-Tragen“. Dabei nimmt der Mann eine Frau hucke­pack und läuft über einen Parcours. Die Sportart verlangt von den Teilneh­mern Sinn für Humor und Muskel­kraft. Denn das „Wife Carrying World Championship“-Komitee schreibt vor, dass die Frau mindes­tens 49 Kilogramm wiegen muss. Sollte sie weniger auf die Waage bringen, muss sie zusätz­liche Gewichte umschnallen, um das Mindest­ge­wicht zu errei­chen. Der Gewinner erhält das Gewicht der Frau 1:1 in Bier-Litern „ausge­schüttet“.

Ein weiteres Highlight ist das Ziegen­rennen, bei dem die Kinder aus der ganzen Region mit ihren besten Tieren gegen­ein­ander antreten. Wer es etwas beschau­li­cher mag, kann auf dem Country Market regio­nales Kunst­hand­werk bewun­dern und lokale Köstlich­keiten probieren. Das Outback-Städt­chen Roma liegt rund sechs Autostunden von Brisbane entfernt. www.easterinthecountryroma.com.au

2Kuhfladen-Werfen und Schlamm-Schnorcheln

Dirt & Dust Festival /​ Julia Creek (c) Tourism & Events Queens­land

Beim „Dirt & Dust Festival“ in Julia Creek findet von 13. bis 15. April der heißeste Triathlon Austra­liens statt. Weitaus lustiger, aber trotzdem nicht ohne den nötigen Ernst geht es beim Pferde­rennen, Bullen­reiten, Kuhfladen-Werfen und Schlamm-Schnor­cheln zu.

Mit Schnor­chel und Flossen ausge­rüstet, treffen sich Schlamm­tau­cher aus ganz Austra­lien, um den „flinksten Schmutz­fink“ zu ermit­teln. Die Regeln sind einfach: Der Teilnehmer, der den Schlamm­graben-Parcours am schnellsten durch­quert, gewinnt. Verboten ist nur, was an einen herkömm­li­chen Schwimm­stil erinnert. Anfänger paddeln und planschen daher eher hilflos durch die braune Brühe.

Bei einem anderen Wettstreit geht es um „Australia’s Best Butt“. Hier siegt, wer am besten mit seinem Hintern wackeln kann. Julia Creek liegt im Norden des Landes tief im Outback – etwa auf halber Strecke zwischen Towns­ville und Mount Isa. Von Cairns sind es gut elf Autostunden. www.dirtndust.com 

3Kneipenfest will seinen Weltrekord zurück

World’s Greatest Pub Fest /​ Marybo­rough (c) Tourism & Events Queens­land

2005 stellte das Städt­chen Marybo­rough erstmals den Weltre­kord für die „meist­be­suchte Kneipen­tour“ im Guiness Buch of World Records auf. Über die Jahre setzte der Ort weitere Rekorde. So wurden 2013 bereits 4.781 Teilnehmer gezählt. 2014 verlor die Stadt den Titel aber an Kansas City.

Doch die Bewohner von Marybo­rough lassen sich davon nicht beirren und haben sich zum Ziel gesetzt, den Titel zurück­zu­ge­winnen. Die nächste Gelegen­heit haben sie dazu beim jährli­chen „World’s Greatest Pub Fest“ am 6. Mai 2018.

Die Vorgabe der Guinness-Jury für den Weltre­kord ist dabei einfach: Es müssen zwischen 12 und 20 Uhr insge­samt zehn Pubs besucht werden. Die Bestel­lung des ersten Getränks wird jeweils mit einem Stempel quittiert. Erst wenn der „Pub Fest Passport“ vollständig ist, kommt man in die Wertung. Die Stadt an der Fraser Coast ist von Brisbane in gut drei Stunden mit dem Auto zu errei­chen. www.worldsgreatestpubfest.com.au

4140 Kilometer Wettrennen mit einer Schubkarre

Great Wheel­barrow Race (c) Tourism & Events Queens­land

Beim „Great Wheel­barrow Race“ treten die Teilnehmer von 18. bis 20. Mai 2018 zu einem ebenso verrückten wie kräfte­rau­benden Rennen an, um für einen wohltä­tigen Zweck zu sammeln. Dabei schieben sie in drei Tagen eine Schub­karre von Mareeba nach Chillagoe, was einer Strecke von 140 Kilome­tern entspricht. Die meisten Teams bestehen zwar aus zwei bis zehn Teilneh­mern, es treten aber auch Einzel­läufer an.

Der histo­ri­sche Hinter­grund dieses Rennens geht auf das 19. Jahrhun­dert zurück: Damals gab es im Norden Queens­lands wenig Arbeit und kaum Trans­port­mög­lich­keiten, weshalb die Bergar­beiter während der Arbeits­suche zum Trans­port ihrer Habse­lig­keiten häufig Schub­karren benutzten. Als Erinne­rung an die ersten Pioniere erhielt die Straße zwischen Mareeba und Chillagoe den Namen „Wheel­barrow Way“. Mareeba befindet sich rund eine Autostunde landein­wärts von Cairns. www.greatwheelbarrowrace.com

5Kürbis-Kegeln beim großen Festival in Goomeri

Pumpkin Festival /​ Goomeri (c) Tourism & Events Queens­land

Am 27. Mai 2018 steht schließ­lich in Goomeri das „Pumpkin Festival“ auf dem Programm. Die Regeln im Kürbis-Kegeln sind einfach: Wer seinen Kürbis am weitesten einen Hügel-Parcours hinunter rollen lässt, gewinnt. Man darf das Gewächs dabei aller­dings nur einmal „anstupsen“. Der Sieger erhält ein Preis­geld von 1.000 Dollar. Der Event wurde 1997 ins Leben gerufen. Damals kamen rund 1.000 Besucher. Mittler­weile ist ihre Zahl alljähr­lich auf mehr als 5.000 gestiegen. Der Ort Goomeri liegt rund drei Autostunden nordwest­lich von Brisbane. www.goomeripumpkinfestival.com.au