Die Inseln von Tahiti feiern heuer den 50. Geburtstag der Over­water Bunga­lows: Im Jahr 1967 wurden hier die ersten Unter­künfte auf Stelzen über dem türkis­blauen Wasser der Lagunen gebaut – und sie machten die Südsee rasch zum begehr­testen Urlaubs­ziel der Welt.

Die Idee der Over­water Bunga­lows stammt von drei Ameri­ka­nern aus Kali­for­nien, die in den 1960er-Jahren auf die Inseln von Tahiti kamen: Hugh Kelley, Muk McCallum und Jay Carlisle waren bekannt als die „Bali Hai Boys“, die sich in die Insel­welt von Fran­zö­sisch-Poly­ne­sien verliebten und Hotels auf Moorea und Raiatea eröff­neten.

Bild aus dem Jahr 1967: Over­water Bunga­lows im Bali Hai Hotel auf Raiatea (c) Hugh Kelley
Bild aus dem Jahr 1967: Over­water Bunga­lows im Bali Hai Hotel auf Raiatea (c) Hugh Kelley

Das Geschäft in Moorea lief dank der ausge­zeich­neten Lage, der wunder­schönen Strände und der groß­ar­tigen Schnor­chel-Möglich­keiten wie von selbst. Raiatea hingegen hatte keinen Sand­strand – und so suchten die drei Ameri­kaner nach einer Möglich­keit, wie sie ihre Hotels trotzdem attraktiv gestalten konnten.

Am Ende kam die Idee, die den Tourismus auf den Inseln nach­haltig revo­lu­tio­nieren und prägen sollte, von Kelley: Um den Gästen einen Zugang zur Lagune zu ermög­li­chen, schlug er vor, die geplanten Hotel-Bunga­lows über dem Meer zu bauen. Für einen einzig­ar­tigen Blick in die Unter­was­ser­welt sollten Glas­böden sorgen.

Bild aus dem Jahr 1967: Over­water Bunga­lows im Bali Hai Hotel auf Raiatea (c) Hugh Kelley
Bild aus dem Jahr 1967: Over­water Bunga­lows im Bali Hai Hotel auf Raiatea (c) Hugh Kelley

Im Jahr 1967 wurden die ersten drei Over­water Bunga­lows im Bali Hai Hotel auf Raiatea fertig­ge­stellt – gefolgt von weiteren im Hotel Bali Hai auf Moorea. Schnell fand das neue Konzept seine Nach­ahmer in anderen Hotels – und so zählen diese Unter­künfte heute zu den begehr­testen Hotel­zim­mern welt­weit und stehen als Synonym für einen Urlaub im Südsee-Para­dies.

Moorea Pearl Resort & Spa (c) Tahiti Tourisme
Le Meri­dien Bora Bora (c) Tahiti Tourisme

Fünf Jahr­zehnte nach dem Bau des ersten Over­water Bunga­lows gibt es heute 884 dieser Holz­bauten auf Stelzen in insge­samt 22 Hotels, die sich auf sieben der 118 Inseln von Tahiti verteilen.

Ursprüng­lich als tradi­tio­nelle Pfahl­häuser gebaut, haben sich die Over­water Bunga­lows dabei zu luxu­riösen Suiten mit allen Annehm­lich­keiten eines First-Class-Hotel­zim­mers entwi­ckelt: Groß­zü­gige, private Terrassen, Infi­nity-Pools, Hänge­matten, Spa-Bäder und der unglaub­liche Blick durch den Glas­boden in die Unter­was­ser­welt des Pazi­fi­schen Ozeans – liebe­voll „Tahiti TV“ genannt – lassen keine Wünsche offen. Alle Infor­ma­tionen zu den Inseln von Tahiti finden sich auf www.tahiti-tourisme.de.

Inter­con­ti­nental Bora Bora Resort & Thal­asso Spa (c) Tahiti Tourisme
Inter­con­ti­nental Bora Bora Resort & Thal­asso Spa (c) Tahiti Tourisme