Dank des „Festi­vals der Wale und Delfine“ hat es die kleine Gemeinde Osa an der Pazi­fik­küste im Süden von Costa Rica geschafft, die Hotels auch in der klas­si­schen Neben­saison im September zu füllen. In diesem Jahr findet das Groß­ereignis der Meeres­säuger bereits zum neunten Mal statt.

In diesem Jahr haben Natur­lieb­haber von 15. bis 18. September, von 23. bis 24. September und von 30. September bis 1. Oktober die Möglich­keit, Zeuge dieses ganz beson­deren Spek­ta­kels zu werden.

Walbe­ob­ach­tung im Marino Ballena Natio­nal­park (c) Insti­tuto Costar­ri­cense de Turismo

Neben der Wal- und Delfin­be­ob­ach­tung können sich Erwach­sene und Kinder auf viel­fäl­tige Akti­vi­täten am Strand freuen: Geführte Fami­li­en­wan­de­rungen, ein Wett­be­werb im Sand­bur­genbau, Konzerte, Work­shops, Kunst­hand­werk und tradi­tio­nelle Gastro­nomie stehen auf dem Programm des Festival – orga­ni­siert von 23 kleinen Unter­nehmen der Gemeinde.

Sowohl zwischen Juli und Oktober als auch zwischen Dezember und April kommen alljähr­lich gleich mehrere Hundert Buckel­wale zur Paarung und Geburt ihrer Jungen aus den kühlen Gewäs­sern der nörd­li­chen und südli­chen Hemi­sphäre in die wärmeren Gefilde der südli­chen Pazi­fik­küste von Costa Rica.

Marino Ballena Natio­nal­park (c) Insti­tuto Costar­ri­cense de Turismo

Zu den berühm­testen Orten für die Beob­ach­tung von Walen und Delfinen zählt dabei der Marino Ballena Natio­nal­park auf der Osa Halb­insel. Die Boots­touren finden in der Saison jeweils zwischen 8 Uhr und 16 Uhr statt und werden nur von speziell dafür ausge­bil­deten Guides durch­ge­führt. Um das Wohl­ergehen der Tiere zu sichern, ist es außerdem laut Gesetz in Costa Rica verboten, mit Walen oder Delfinen zu schwimmen.

Von 2010 bis 2013 hat sich die Zahl der Touristen, die zur Beob­ach­tung von Walen und Delfinen in diese Region reisen, mehr als verdrei­facht – von 43.302 auf 131.373. Daher bemüht sich Costa Rica nun, den nach­hal­tigen Tourismus voran­zu­treiben und zuleich die einzig­ar­tigen Natur­phä­no­mene vermehrt für touris­ti­sche Ange­bote in der Neben­saison zu nutzen.

Immerhin leben in der Region um Osa nicht weniger als 95 Prozent der Bewohner vom Tourismus, indem sie Pensionen und Restau­rants betreiben, Kunst­hand­werk verkaufen oder Touren anbieten. Weitere Infor­ma­tionen zum „Festival der Wale und Delfine“ stehen auf www.festivaldeballenasydelfines.com bereit.