Delfine, Mondfi­sche, Riesen­haie, Zwerg­wale, Finnwale und Buckel­wale wandern auf ihrer Nahrungs­suche allmäh­lich wieder in die irischen Gewässer. Diese wurden von der Regie­rung schon vor mehr als 25 Jahren zum Schutz­ge­biet für Meeres­säuger erklärt.

Das Meer vor der Südwest­küste der grünen Insel gilt dabei als beson­ders arten­reich: Bis zum heutigen Tag wurden hier 24 Wal- und Delfinarten dokumen­tiert. Diese Region ist daher einer der lohnendsten Orte Europas, um vom Frühling bis in den Winter hinein auf Walsa­faris den Giganten der Meere ganz nah zu kommen.

Buckelwal vor der Küste von Cork im Südwesten Irlands (c) Padraig Whooley
Buckelwal vor der Küste von Cork im Südwesten Irlands (c) Padraig Whooley

Auch andere Spezies lassen sich vor der Küste im Südwesten der Insel gelegent­lich blicken – unter anderem Blauhaie, Schweins­wale, Grind­wale und sogar Orkas. Daneben sind diese Gewässer die Heimat von Delfin- und Robben­be­ständen, die man das ganze Jahr über mit hoher Zuver­läs­sig­keit beobachten kann. Gleiches gilt für eine Reihe von Seevö­geln – wie Tölpel, Kormo­rane, Tordalken oder die beliebten Papagei­en­tau­cher.

Delfine vor der Küste Irlands (c) Richard Creagh
Delfine vor der Küste Irlands (c) Padraig Whooley

Lohnende Spots für die Wal- und Delfin­be­ob­ach­tung finden sich vor allem an der Küste vor der Grafschaft Cork, wo riesige Schwärme von Plankton, Krill und Heringen zahlreiche Walarten anziehen. Wenn die Sonne hinter Irlands südlichster Insel Cape Clear unter­geht, bietet sich beispiels­weise ein fantas­ti­scher Anblick – und an den Sommer­abenden haben die Besucher beste Chancen, Wale auftau­chen zu sehen. Entspre­chende Touren kann man unter anderem auf www.corkwhalewatch.com und www.whalewatchwestcork.com buchen.

Im Westen Irlands ist Carri­gaholt in der Grafschaft Clare ein idealer Ausgangs­punkt, wenn man hohen Seegang vermeiden möchte. An der Mündung des Shannon begegnet man Europas größter Schule von Tümmlern, die aus 200 stand­ort­treuen Artge­nossen besteht – und in der Walbe­ob­ach­tungs­saison oft auch Finn- und Zwerg­walen. Nähere Infos sind auf www.dolphinwatch.ie zu finden.

Whale-Watching-Saison in Irland:

- März bis Mai: Rundkopf­del­fine (Risso-Delfin)
– März bis November: Zwerg­wale (Minkwal)
– April bis Juli: Riesen­haie
– Juli bis August: Mondfi­sche
– August bis Dezember: Gemeine Delfine
– September bis Dezember: Finnwale
– November bis Jänner: Buckel­wale

Delfine vor der Küste Irlands (c) Richard Creagh
Kegel­robben an der Küste Irlands (c) Tourism Ireland /​ Valerie O’Sullivan

 

 

 

 

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