Austrian Airlines hat die neue Premium Economy Class erstmals der Öffent­lichkeit vorge­stellt. Bis zum Frühjahr 2018 sollen alle zwölf Langstre­cken­flug­zeuge mit der neuen Klasse ausge­stattet sein – inklusive einer zusätz­lichen Boeing 777, die neu zur Flotte stoßen wird. Der Umbau der ersten Boeing 767 hat bereits begonnen.

Das Herzstück der neuen Premium Economy Class bildet ein extra für die Lufthansa Group angefer­tigte Sitz des Herstellers ZIM, der bis zu 3 cm breiter ausfällt als in der Economy Class und den Passa­gieren auch mehr Beinfreiheit bietet – konkret 97 cm. Es handelt sich dabei um das selbe Modell, das auch in der Premium Economy der Lufthansa zum Einsatz kommt und von den Vielfliegern durchwegs gute Noten erhalten hat.

Sitz in der neuen Premium Economy Class (c) Austrian Airlines

Fußstützen entlasten die Beine auf den langen Flügen, während sich die Rücken­lehne um bis zu 40 Grad nach hinten neigen lässt. Die breite Mittel­arm­lehne zwischen den Sitzen ermög­licht mehr Platz für jeden Passagier. Jeder Sitz ist zudem mit einer eigenen Steckdose und einem USB-Anschluss ausge­stattet. Das umfang­reiche Unter­hal­tungs­pro­gramm wird auf 12-Zoll-Touch­screens mit Fernbe­dienung präsen­tiert.

Für die Premium Economy werden insgesamt 252 Sitze in die zwölf Langstre­cken­flieger eingebaut, was rund 8 Prozent der verfüg­baren Sitzplätze entspricht. Dafür inves­tiert Austrian Airlines die stolze Summe von 15 Millionen Euro, die sich aber laut CCO Andreas Otto „in nur ein bis zwei Jahren“ amorti­sieren soll – obwohl ein Sitz damit „ungefähr so viel kostet wie eine Limousine“.

In den Flugzeugen vom Typ Boeing 767 wird die Premium Economy insgesamt 18 Sitze in einer 2–2-2-Konfiguration umfassen. Im Gegenzug wird die Business Class um zehn und die Economy Class um 18 Sitze reduziert. In den Flugzeugen vom Typ Boeing 777 werden 24 Premium-Economy-Sitze in einer 2–4-2-Konfiguration eingebaut. Die Economy Class muss dafür zehn und die Business Class gleich 20 Sitze abgeben.

Boeing 777 (c) Austrian Airlines

Die neue Premium Economy bietet aber weit mehr als nur einen deutlich beque­meren Sitz. So können die Fluggäste zwei Gepäcks­stücke zu je 23 kg kostenlos einchecken und dann an Bord aus der Menükarte ihr Lieblings­ge­richt auswählen, das auf Porzel­lang­e­schirr serviert wird. Ein kleiner Kultur­beutel mit nützlichen Reise-Acces­soires und ein Welcome Drink ergänzen den Service an Bord.

Buchungen sind ab sofort für alle Langstre­cken­flüge ab 6. März 2018 möglich. Die Preise liegen dabei zwischen der Business und der Economy Class, aber näher bei der Economy. So gibt es den Flug Wien-Bangkok-Wien beispiels­weise ab 839 Euro inklusive Steuern und Gebühren. Eine Drei-Klassen-Konfi­gu­ration gab es bei Austrian übrigens schon einmal: Bis Anfang der 1990er-Jahre wurden auf der Langstrecke eine First Class, eine Business Class und eine Economy Class angeboten.

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