„Orient Express“, „Royal Scotsman“ und „Pride of Africa“: Wer in den berühmtesten Zügen der Welt reist, lernt nicht nur Land und Leute kennen, sondern taucht auch in den Zauber einer längst vergangenen Epoche ein. Der Reiseveranstalter Rhino Africa schickt seine Gäste sogar per Nostalgieexpress von Tansania bis nach Kapstadt oder umgekehrt.

Es ist Mittagszeit am Bahnsteig von Dar Es Salaam in Tansania, als sich die 20 olivgrünen Waggons des „Pride of Africa“ von Rovos Rail unter lautem Quietschen auf ihre 15-tägige Reise bis nach Kapstadt machen. 15 Tage, um sich gemächlich, aber beständig durch die Schätze Tansanias, Sambias, Simbabwes, Botswanas und Südafrikas zu schlängeln – jeden Morgen mit einer neuen Landschaft am Horizont.

Routen des „Pride of Africa“ (c) Rovos Rail / Rhino Africa

Die Reise in diesem besonderen Luxuszug mit seinem viktorianischem Interieur, vergoldeten Fenstern und englischem Ambiente führt die Passagiere aber nicht nur mit 40 km/h durch die unberührte Wildnis Afrikas, sondern entführt sie auch zurück in die Belle Epoque, als Hemingway und Zeitgenossen dieses weite, wilde Land auf eben jenen Schienen bereisten, um dem Rest der Welt von Afrika zu berichten.

Es ist nur der Leidenschaft von Rovos-Rail-Eigentümer Rohan Vos – einem Industriellen und Sammler alter Dampflokomotiven – zu verdanken, dass die goldene Ära der anspruchsvollen Bahnreisen der 1920er-Jahre heute ihre Renaissance erlebt und die Gäste mit auf eine Reise durch Raum und Zeit genommen werden können.

Die Strecke zwischen Dar Es Salaam und Kapstadt ist die längste ihrer Art in Afrika und reich an Aktivitäten und spektakulären Zwischenstopps – von Pirschfahrten im Selous Wildreservat in Sambia über einen Helikopterflug über den Victoria-Fällen und einem Halt in den endlosen Weiten der Kalahari-Wüste in Botswana bis zu aufregenden „Big Five“-Safaris in Südafrika.

„Pride of Africa“ (c) Rovos Rail / Rhino Africa

An Tag 5 und 6 geht es steil hinauf in die vulkanischen Mbeya-Berge und über die dramatischen Klippen des Rift Valley mit mehr als 300 Brücken hinein in das Herz Sambias. Tag 7 begibt sich auf die Spuren des großen Entdeckers David Livingstone an die Quelle des Flusses Kongo und die neunte Nacht verbringen die Gäste zur Abwechslung im historischen Victoria Falls Hotel oder auf Safari an den idyllischen Ufern des Chobe, auf dem am folgenden Morgen eine Bootsfahrt ansteht.

Auf den rund 10 bis 16 Quadratmetern der Royal-, Deluxe- und Pullman-Suiten finden Doppelbetten, gemütliche Ohrensessel und En-suite-Badezimmer im viktorianischen Stil Platz – kompakt und komfortabel. Vornehmes Dunkelgrün, Mahagoni- und Messingtöne bestimmen das Interieur der fahrenden Hotelzimmer und fügen sich dabei perfekt in die Fantasie der Zeitreise ein.

„Pride of Africa“ (c) Rovos Rail / Rhino Africa

Dass technische Neuerungen wie Klimaanlage, Heizung und Steckdosen nicht ganz dem Original entsprechen, verzeiht man im Namen des Komforts. Atmosphäre und Harmonie fügen sich aber in gekonnter Inszenierung ineinander, wenn etwa ein leiser Gong die Reisenden auf dem Aussichtsdeck daran erinnert, dass High Tea und Horsd‘oeuvres im Salonwagen angerichtet sind, wo Stunden später ein gehobenes Dinner mit Silberbesteck und Kristallgläsern serviert wird.

Nach exakt 5.742 Kilometern quer durch den Kontinent erreicht der „Pride of Africa“ am Ende die südafrikanische Metropole Kapstadt – und während die Gäste vom Chauffeur von Rhino Africa zum Flughafen gebracht werden, macht sich Afrikas Stolz schon wieder auf den langen Weg nach Tansania.

Neben dem „Pride of Africa“ rollen übrigens auch die royalen Waggons des „Blue Train“ über die Gleise Südafrikas und gelten als die eleganteste Möglichkeit, von Kapstadt nach Pretoria und in den Krüger Nationalpark zu reisen. Rhino Africa ist eines der führenden Unternehmen in der afrikanischen Tourismusbranche. Spezialisiert auf maßgeschneiderte Traumreisen, stellen die Afrika-Experten jährlich Reisen für mehr als 30.000 Kunden aus aller Welt zusammen – ob es nun ein Golfurlaub ist, eine Zugreise, eine „Big Five“-Safari oder ein idyllischer Strandurlaub. Infos: www.rhinoafrica.com

„Pride of Africa“ (c) Rovos Rail / Rhino Africa
„Pride of Africa“ (c) Rovos Rail / Rhino Africa

 

 

 

 

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